Corales: Esquejado de corales duros

Corales: Esquejado de corales duros

Empezaremos por explicar un poco que son los corales duros.

Los corales duros son la parte de corales que forman arrecife, gracias a su exoesqueleto de carbonato de calcio. Se pueden clasificar en dos grupos:

SPS. (Small Polyp Stone)

LPS.  (Large Polyp Stone)

SPS

Como su nombre en inglés indica, son corales duros de pólipo corto y son los principales creadores de arrecifes ya que crean grandes colonias, formando diferentes estructuras con miles de miembros (pólipos)

LPS

En este caso hablamos de corales de pólipo largo, y esta es su principal diferencia respecto a los SPS habiendo LPS de un solo pólipo como las scolymias o con cientos de pólipos como pueda ser las caulastreas

Todos los corales se pueden reproducir, sexual y asexlualmente .

 

Reproducción sexual

Los corales se reproducen principalmente sexualmente. Alrededor del 25% de los corales hermatípicos (corales pétreos) forman colonias compuestas de pólipos del mismo sexo (unisexual), mientras que el resto es hermafrodita.

Alrededor del 75% de todos los corales hermatípicos desovan por difusión, liberando gametos de huevos y esperma en el agua para propagar su descendencia.   Los gametos se fusionan durante la fecundación para formar una larva microscópica, denominada plánula, típicamente de color rosada y de forma elíptica. Una colonia de coral produce miles de larvas por año para superar los obstáculos que dificultan la formación de una nueva colonia.

El desove sincrónico es muy típico en los arrecifes de coral, y a menudo, incluso cuando varias especies están presentes, todos los corales desovan en la misma noche. Esta sincronía es esencial para permitir que los gametos masculinos y femeninos puedan encontrarse. Los corales confían en señales ambientales, que varían de especie a especie, para determinar el momento apropiado para difundir los gametos. Estas señales incluyen cambios de temperatura, ciclo lunarduración del día, y posiblemente señales químicas. El desove sincrónico puede formar híbridos y es posiblemente involucrado en la especiación del coral. La señal inmediata par el desove es a menudo la puesta del sol. El evento puede ser visualmente espectacular, cuando millones de gametos se concentran en determinadas zonas de los arrecifes

 

Reproducción asexual

. Dentro de una colonia de coral, los pólipos genéticamente idénticos se reproducen asexualmente, ya sea a través de gemación (ciernes) o por división longitudinal o transversal.

 

 

Gemación

Consiste en separar un pólipo menor de un adulto. A medida que crece el nuevo pólipo, se forman las partes del cuerpo. La distancia entre el nuevo pólipo y el adulto crece, y con ella, el coenosarco (el cuerpo común de la colonia; véase anatomía de un pólipo). La gemación puede ser:

  • Intratentacular— desde sus discos orales, produciendo pólipos del mismo tamaño dentro del anillo de tentáculos.
  • Extratentacular— a partir de su base, produciendo un pólipo menor.

 

 

 División

Forma dos pólipos, tan grandes como el original. “División longitudinal” comienza cuando un pólipo se ensancha y luego divide su celenteron, análogo a la división longitudinal de un tronco. La boca también se divide y forma nuevos tentáculos. Luego los dos “nuevos” pólipos generan las demás partes corporales y el exoesqueleto. “División transversal” se produce cuando los pólipos y el exoesqueleto se dividen transversalmente en dos partes. Esto significa que una parte tiene el disco basal (la parte inferior) y la otra tiene el disco oral (parte superior), semejante a cortar el extremo de un tronco. Los nuevos pólipos tienen que generar las piezas que faltan individualmente.

La reproducción asexual tiene varios beneficios para estos organismos coloniales sésiles:

  • La clonación permite altas tasas de reproducción y una rápida explotación del hábitat.
  • El crecimiento modular permite el aumento de la biomasa sin una disminución correspondiente en la relación superficie-volumen.
  • El crecimiento modular retrasa la senescencia, al permitir que el clon puede sobrevivir la pérdida de uno o más módulos.
  • Los nuevos módulos pueden sustituir los módulos muertos, reduciendo la mortalidad de los clones y preservando el territorio ocupado por la colonia.
  • La difusión de clones a lugares distantes reduce la mortalidad entre clones causada por amenazas localizadas.

 

 

División de colonia

Colonias enteras pueden reproducirse asexualmente, formando dos colonias con el mismo genotipo.

  • “Fisión” ocurre en algunos corales, en particular dentro de la familiaFungiidae, en la cual la colonia se divide en dos o más colonias durante las primeras etapas de desarrollo.
  • “Abandono” se produce cuando un pólipo único abandona la colonia y se asienta sobre un sustrato diferente para crear una nueva colonia.
  • “Fragmentación” involucra a pólipos individuales desglosados de la colonia durante tormentas u otros disturbios. Los pólipos separados pueden iniciar nuevas colonias.

 

En este artículo nos vamos a centrar en la reproducción asexual por fragmentación, ya que es la que está más tenemos a nuestro alcance como aficionados.

Tanto en esquejados de corales SPS como LPS, elegiremos colonias ya establecidas en el acuario, así nos aseguraremos de que la pieza es lo suficientemente fuerte para soportar el estrés que le vamos a generar.

Para realizar el esquejado necesitaremos una serie de herramientas, y a continuación nombro algunas:

  • Alicates de corte
  • Recipiente para albergar el coral a esquejar
  • Masilla epoxi para fijar el esqueje
  • Base o tubo donde irá fijado el esqueje
  • Iodo y agua de ósmosis ( solo para el esquejado de 1 o dos pólipos en corales SPS)

 

 Esquejado de corales duros SPS

Los corales SPS son los más sencillos de esquejar, basta con escoger qué pieza queremos dividir y con unos alicates cortaremos una de las ramas, con cuidado de no dañar el resto del coral. Hay que hacer un corte rápido y limpio.      Ahora, con cuidado de no dañar los pólipos del esqueje, usando masilla epoxi para acuarios, unimos el esqueje a la base o roca donde queramos fijarlo presionando suavemente la masilla para que no se despegue una vez endurecido.

Es importante dejar el esqueje durante unos días en el mismo acuario de donde lo hemos sacado de manera que las heridas provocadas, cicatricen correctamente.

También existe otra manera de esquejar nuestros SPS , la cual podemos propagar nuestra colonia sin cortar grandes cantidades de coral, en este método cortaremos uno o dos pólipos de la colonia y los colocaremos en la tapa de goma de  unos tubos que se utilizan para transportar flores, para ello insertaremos el pequeño esqueje en el agujero de la tapa.

Tubo de floristería para el transporte de flores

Dentro del tubo pondremos una disolución de agua de osmosis con iodo,(esta disolución será de un vaso de agua por dos gotas de iodo) de esta forma evitaremos infecciones en nuestro pequeño esqueje. En la foto podemos ver como queda.

Esqueje de 2 pólipos de acrópora blue berry

Una vez que el coral se recupera del corte podremos observar como forma base para crear una nueva colonia.

Desarrollo del esqueje al cabo de 2 semanas

 

Una vez la colonia tiene un tamaño de unos 2 cm,  la podremos pasar a la roca y pegarla con masilla, es muy sencillo separarla de la tapa de goma, ya que se desprende con facilidad.

Para más información sobre este método, podéis visitar el canal de YouTube Marino Fácil donde explico el proceso.

 

Esquejado de corales duros LPS

El esquejado de corales duros LPS es similar al de los SPS, con la diferencia de que debemos tener más cuidados con los pólipos, ya que por lo general son mucho más grandes y los podemos dañar con facilidad, para ello tomaremos unas medidas de precaución que son las siguientes:

  • Cogemos la pieza madre (si se puede) y la agitamos para que retraiga lo máximo posible sus pólipos.
  • Una vez retraídos podemos sacar del acuario la pieza(si se puede) y ponerla en un recipiente con agua del acuario para su esquejado. Esta operación ha de ser lo más rápida posible, ya que debemos evitar al máximo el contacto con el aire, especialmente con las euphylias .
  • Si no podemos sacar la pieza del acuario, forzaremos el retraído de los pólipos agitando el agua del alrededor del coral.
  • Para el corte recomiendo utilizar unos alicates cortantes, para realizar el corte lo más preciso posible.
  • Elegiremos los pólipos más desarrollados, ya que serán los que mejor se adaptaran.
  • Recomiendo fijar con masilla para corales el esqueje a una base o roca individual hasta que esté bien adaptado y ya se pueda pasar a las rocas de nuestro aquascaping.

Os dejo un ejemplo de esqueje LPS.

Esqueje de Duncanopsammia axifuga

 

Como apunte final del artículo, os diré que la propagación de corales mediante esquejado, ayuda a preservar los arrecifes coralinos y a que nuestra afición sea más sostenible y responsable.  Así que os animo a que probéis estas técnicas y que documentéis mediante fotos la evolución de vuestros esquejes, el premio a esta labor es gratificante.

Gran directo con José María Cid

Ayer por la noche tuvimos el placer de tener una charla con José María Cid, en el canal de youtube Marino Fácil, allí tratamos el contenido de su libro ” EL agua del acuario” , la proxima salida de la nueva revista coordinada por el y donde yo colaboro “Argos” y un tema principal muy importante que es la importancia de las bacterias en nuestros acuarios, os dejo el link del video por si quereis pasaros, un saludo